Sunday, January 29, 2017

國際學校與傳統學校的分別

早前,立法局舉行了一次有關學童自殺報告的聽證會,雖然報告指出學童自殺與本地教育制度無關,但是與會公眾人士,大都以本地教育制度給予學生極大的學習壓力為控訴,其中一位與會者,是一位就讀於國際學校的女學生,她說她從前在傳統學校就讀,覺得有如監獄的感覺,所以經常哭,但後來轉口到國際學校就讀,功課壓力少了,雖然學校仍然有考試測驗默書,但是她覺得學習是開心的,雖然沒有不斷的操練,但她不會因為沒有操練而學不到東西,覺得這才是開心學習。最後,她問了教育局長一個問題,為什麼國際學校可以做到,傳統學校卻不能呢?

這個問題很有意思,我也不斷去思考這個問題,究竟分別在那裏,更重要的是,傳統的學校能否採用國際學校差不多的教育模式?

最後我得出的結論是,歸根究底,國際學校和傳統學校之間最大的分別,就是國際學校不用太在意學生畢業試的成績,而傳統學校則非常重視學生畢業試的成績以及升學結果。

本地的國際學校,絕大部份都是私立學校,學費高昂,所以入讀的學生大多來自中產以上家庭,如果父母是跨國公司的職員,子女很多時都會跟隨父母到不同國家生活,所以他們有心理準備會到不同的國際學校就讀,完成中學課程之後,他們可以入讀本地大學,或報考其他國家的大學,再加上國際學校大部份都是一條龍學校,中小學階段沒有升學派位的過程,所以升學問題較少是國際學生學習壓力的來源。另外,國際學校之間並沒有明顯的分別,不會像傳統學校那樣把學生以及間接把學校分成不同的組別,學生要盡力改善學術成績來爭取被派位到第一組別的學校。所以以上這些原因,令國際學校的學生,絕少會有因為升學而來的壓力和困擾,學校亦不須為要改善學生的升學情況而提早操練學生,真的可以採用他們心目中理想的教育模式來教導學生。

提早學習、多功課、多測驗考試默書、多操練、多補課,並不是傳統學校所期望的,不過在家長追求升中排位結果,而升中派位結果取決於學生的學術成績的情況下,傳統學校可以做的,便是不斷的找辦法改善學生的學術成績,而提早學習、多功課、多操練,便是最明顯直接的方法,因此,只要傳統學校當中有高低之分,令家長想盡辦法讓子女入讀心儀的學校,在傳統學校中學習的學生,相信難以改變要承受高學習壓力的命運了。

Sunday, January 08, 2017

女拔萃小學和蔡繼有學校

現在香港的家長,普遍都為子女投考多間心儀小學,而如果是女孩子的話,女拔萃小學和蔡繼有學校,很大機會便同時是很多家長的心頭好。如果只是其中一間取錄了女孩的話,也可以不需考慮,入讀這一間學校便是了。但是如果同時被這兩間學校取錄的話,對家長來說,的確是一件很難取捨的事情。

這數年來,我收過幾位家長的電郵,詢問如果同時間被這兩間學校取錄,我自己會怎樣做,亦給他們有什麼建議。既然如此,我便把我接的意見歸納起來,在此供大家參考。

首先先簡單講述我對這兩間學校的認識。女拔萃學校是一間直資小學,是本地的百年老店,在眾多學校排名中屢獲首名,名人輩出,女拔萃中學雖然不是小學的一條龍中學,但是家長的期望都是子女入讀女拔萃小學,便會升讀女拔萃中學。女拔萃小學以及女拔萃中學,本來就已經聚集了本港較優秀的女孩作為學生,自從由津貼學校轉為直資學校之後,坦白說,除非學生本身有「特異功能」,一般草根階層的女孩更加難考入女拔萃小學,可以這樣說,女拔萃學校已經變成了一間貴族學校了。

女拔萃中學,到現時為止,課程以本地的新高中文憑試(DSE)作為最終公開試,但是基於女拔萃學校的女孩普遍重英輕中,部份的女孩的中文程度,並不能達致新高中文憑升讀本地大學對中文科的要求,亦因着家長的社經地位,部份這些女孩便會在升讀中四的時候,跳船離開女拔萃中學,到本地國際學校,或到海外升學去,而空出來的學位,便會由本地其他學校成績優良的女孩填補,最終還是能保持女拔萃中學畢業生的良好學術成績。

女拔萃學校的學生,他們本身感受到是就讀於一間在香港首屈一指的學校,也許他們會覺得所有人都認為他們是最好的學生,這是一種推動力,但同時也是一種壓力,曾經在不同的體藝校際比賽中,看見女拔萃學校的學生,我直覺覺得他們有一種不能令女拔次於其他學校的潛意識和使命感,所以他們必定全力以赴。拿到冠軍,全隊學生都非常開心,但是如果稍為失準而不能奪冠,他們的反應很大,很失望,很傷心,可見他們對得失有多重視。

教學方面,女拔萃的排名多年名列榜首,究其原因,未必是因為學校有什麼特別的教學方法(我不相信有一些教學方法,只能是某一間學校多年採用,而其他學校是用不着的),反而是學校能在眾多考生當中,選擇天資聰穎、家長懂得管教女兒、家庭有良好的經濟條件投放在女兒的學習和帶女兒到不同地方增廣見聞,再加上整個中小學不斷汰弱留強,學生在背負不能讓學校蒙羞的壓力,必定在學習之上全力以赴,如果學生在學業上不能達標,家長便自然會找辦法改善女兒的成績,例如補習,如果最終真的不能改善成績,家長自然會為女兒轉校去了。這個學位,便會有其他傳統學校成績優良的學生取代,保持着學校的優良學術成績表現。記得曾聽過友人說過,她的女兒就讀於這名校,部份學生覺得回校上課並不能幫助她們應付公開試,所以學生選擇留在家中自修。學校的老師,變相是可有可無了。如此,又何以說這學校在教學方面有什麼專長呢?

至於蔡繼有學校,它是一間私立學校,最終十二年級以公開試IB的成績報考大學,小學部份,可以理解為一間英普小學,雙班主任制,一位英語以及一位普通話老師,沒有精英班,亦沒有名次,學生的成績表上所寫的是老師對學生在該科目的評價,所以對大部份學生來說,學習是沒有壓力的,因為功課量不多,學生真的可以善用他們自己的時間,例如發展他們的體藝興趣。另外,亦因着這個教育模式,學生之間的競爭氣氛不大,學生之間較容易建立友誼,同時家長亦變成一個良好的社交網絡。

作為一間年資淺的學校學生,學生並沒有任何的歷史包袱,所以學生對得失不太介懷,在公開的體藝比賽,勝出當然開心,輸了亦並無不可,下次再努力便是了。

因為是一間一條龍學校,小學部的學生必然可以升上中學,所以家長和學生亦沒有升中的煩惱,中學部份,學生慢慢由小學的教學模式過渡到為公開試而學習的模式,中學部開始專科專教,學生開始要為自己選擇他們選讀的科目,到這個時候,學生亦明白要為自己將來而努力。

在教學方面,校長經常強調學校的老師是需要教導學生的,而不是學生學不懂便自行到外面補習去,尤其是在十一年級和十二年級的時候,學校對學生的支援和教導,會直接影響學生在IB成績的表現,由此可見,學校的老師對學生是非常重要而且的確是幫助了學生應付IB考試。

學校的老師當中,因為要以英普作為和學生溝通的語言,所以學校有一個良好的語境,很多外藉老師來自海外,部分曾任教其他本地國際學校,這些老師可以給學生一個世界觀,像身處國際學校之中。學生較主動,較有創作力,表逹能力和語言能力也高。

總括來說,入讀女拔萃的學生,他們的學術成績主要是靠天資或家長額外的支援,入讀蔡繼有學校的學生,學習主要是靠學校的老師教導的。女拔萃學生背負着學校百年老店的歷史包袱,也有眾多出名校友的榮耀,所以大部分學生都有一點傲氣,以作為名校學生為榮,學生的鬥心也比較強,反觀蔡繼有學校的學生,他們沒有這樣的包袱,他們只是做好自己的本分,發展自己的興趣便是了,所以他們的學習比較輕鬆和開心,但沒有很大的鬥心。社交方面,名校學生因為要為名次和為能入讀精英班而競爭,所以學生較難和所有同學發展友誼,至於蔡繼有學校的學生(以及家長),因為沒有競爭,他們大都可以融洽相處,發展長久的友誼。

最後重申,以上的討論是宏觀整體來說,討論的是這兩間學生的普遍表現,請不要推論到每一個學生(包括女拔萃和蔡繼有學校),都必如我所提及一模一樣。

Saturday, December 10, 2016

科技與學習 - 學習模式

我於資訊科技界任職工作,記得一兩年前,看到我年青的同事在工作上需要到網上找資料,我看到他們所找的不是什麼技術文件,而是去YouTube看相關的片段,換句話說,現在的新一代已經不再習慣看文件、看文字,他們在是習慣了看活動的視頻了。

同樣,我們的新一代也同樣習慣了看視頻來獲得他們所需要的資訊,因此,我們的教育模式也需要轉變,例如教材不可以只是長篇大論,反而需要很多視覺方面和活動的教學資源。同樣,我們現在社會所需要的,不是單單能寫出一手好文章的人,而更重要的是表達能力高,懂得利用語言去影響別人的人,因為受眾同樣不喜歡看文字,喜歡看演說者的講解,一個動聽的演講就比一篇好文章能影響更多的人。

由此可見,演說的能力、製作網上資源的技術,例如拍攝視頻,製作演示等等,已經變成新一代不可或缺的能力了。如果我們作為家長,現在還是只懂得催谷子女的學術成績,而忽略了子女其他方面的發展,子女並不能跟隨時代的進步,可能有一天會發現,子女多年來辛辛苦苦所得來的學術成績,到進入職場時原來幫助不大,其實是一件很可悲的事。

Sunday, November 13, 2016

科技與學習 - 職業的興衰

相信很多讀者和我一樣,在職場工作多年,到今天回看當時一同學習的同學的現況,便會看到各人今天的成就和當日在學校裏的成績並無絕對關係。記得已故金融評論人曹仁超曾經說過:「有智慧不如趁勢」。現在看來,覺得非常有理,有些同學雖然學術成績不太好,但是因為在某些新興行業裏工作,所以工作多年之後,他們便有不錯的成就了。既然如此,我們作為家長,我們必須去想想現今的科技在那些範疇將會有明顯的進步和發展,結果令某些行業式微,當然,亦會創造一些新的工種。我現在想到將會有重大發展的科技包括,人工智能、機械人、互聯網的普及而和速度、交通工具的速度、不同的檢測儀器和感應器。

現在我們很多專業人士,憑着他們多年來累積的經驗和專業知識,對某些問題作出研究,跟着做某一些決定,因着這個決定的重要性,這些專業都有他們行業內的認證或權威機構,來審定某些人擁有足夠的專業知識,來作出某些的決定,另一方面,這些專業機構亦變相保障這些專業人士的超然地位,這些需要經過多年來累積的專業知識,和相關的權威機構,限制了這個行業來專業人士的數目,因着供求關係,這些專業人士便可以賺取可觀的收入,這亦是很多父母之所以期望子女追求專業資格的原因。這些專業人士,包括各種醫務人員、律師、金融界的專才等等。

人工智能的發展,可以把某一個專業來的知識都儲存在電腦之內,更著根據輸入的數據,便可以作出相應的計算和決定。最明顯的例子,就是駕駛各樣交通工具的司機,還記得以前如果想去一個從前未去過的地方,我們會選擇乘搭的士,因為的士司機會懂得那個地方在哪裏,乘客只需要付出金錢即可,但是到了今天,電腦和手提電話中的地圖軟件,可以快速搜尋任何地點,找出最快捷的駕駛路線,比的士司機更快更準確,所以,地圖軟件的出現,令各樣交通工具司機的價值降低了。現在無人駕駛自動導航的汽車已經出現,在可見的將來,大部份的交通工具都不再需要司機來駕駛,這便是科技的進步令某些行業式微的其中一個例子。

當然,家長不是期望子女將來會去當任何交通工具的司機,但是電腦和人工智能的發展,今天可以取代司機,明天便可以取代一些需要更多專業知識,例如醫生、律師和金融專才。想一想,如果一個病人進入一間診所,有一個護士或甚至機械人為病人量度體溫和血壓,抽取血液來檢驗,有高清的攝錄機來攝錄病人的表徵,這些數據可以傳送到電腦裏,根據電腦內的數據庫作出診斷,開出藥單,之後,病人便可以拿著藥單去到一個自動化的藥房,拿取藥物,或是運用全自動的物流服務,將藥物送到病人的手上,到時醫生的重要性和價值便會降低了。

另外,交通工具的普及和進步,令我們可以更快和更便宜去到世界的任何一個角落,可能會出現的情況是,一個病人想到自己不能負擔本地醫生的費用,但是世界上另一個地方的醫療費用便宜得多,便可能會想到乘搭交通工具去到那裏看醫生,同樣,如果在本地購物,因為租金高昂而貨物的售價被提高了,顧客可以選擇在網上購買該產品,並以便宜的物流服務送回來,結果是,每一個人所面對的競爭對手是來自世界上所有地方,我們可以選擇在世界任何一個地方居住,提供服務給世界上任何一個地方,所以如果我們所居住的地方生活水準較低,便能提供更價廉物美的產品和服務。

最後,簡單來說,我們作為家長,必須去想想那些行業或專業,將會被人工智能機械人所取代,如果我們的子女還是對這些行業或專業有興趣,我們必須告訴他們,必定要成為該行業或專業來首屈一指的專業人才,才可以避免給淘汰。另外,那些教難費人工智能機械人取代的工種,便是那些需要創作力還需要人與人接觸的職業,例如不同的設計架或作家,社工,心理醫生、不同種類的經紀等等。我們明白,不是每一個小朋友都喜歡跟其他人接觸,所以,孩子們最值得我們培養的便是他們的獨立思考能力、好奇心、創作力等等了。

Sunday, October 23, 2016

科技與學習—語言的學習

看着女兒的學習過程,雖然她只是作為高小和初中的學生,但是看到她的使用電腦來做功課的機會越來越多,亦即是說她拿着茟來寫字的比例越來越少,這印證近年看到有些西方的國家建議不再教導學生寫字,改為教導他們使用電腦鍵盤的報道,某個程度上是可以理解的。

再高一個層次來看,現在我們教導學生的課程,是不是有一些已經可以用電腦完全取代,如果現在我們還在放大量精神力氣去教導學生,而最後學生完全沒有實際作用,我們的教育是不是應該把重心放在其他地方,否則,我們只不過是浪費了學生的時間、家長的金錢去學習一些將來沒有用的東西,更遑論要去提前學習。

作為家長,我們明白學生必須懂得寫字,至少他們必須在應考的時候拿着筆寫字,但是同時我們也必須明白,當學生畢業後進入職場時,他們需要拿着筆來寫字的機會便少之有少。再進一步,現在電腦的語音辨識技術已發展得相當成熟,坦白說,現在我有很多文章都是利用語音辨識的技術寫出來的,只要我對着電腦的咪高風說話,電腦便會將我說出來的字寫出來,多年來我因著寫文章而練得的中文輸入法,現在只用以更改語音辨識認錯的文字,可以這樣說,現在我文章中超過九成五的文字,已不需要經過鍵盤以中文輸入法打出來。

中文字的同音字那麼多,以前的語音辨識技術,是會辨認出一些同音而不相干的文字,很多時候都需要作者自行去選擇或更改。但是我見到近年中文語音辨識的技術進步了很多,電腦懂得參考文章的內容去選擇辨認出的文字,所以準確性提高了很多。由於語音辨識技術主要由西方國家研發,可以想像,英文的語音辨識技術會被中文的語音辨識技術更先進、更準確,近年在YouTube看一些演講或訪問,短片中的字幕是隨着演講者的說話而已顯示,相信這些字幕就是透過語音辨識技術而產生,這些字幕的準確性,似乎已經超過九成,相信在可見的將來,準確性必定會不斷提高,再加上電腦翻譯的準確性也不斷提高,換句話說,我們除了可以顯示出演講者的原文之外,更可以即時翻譯到其他語言,跟着再加上根據文字發聲的技術越來越成熟,聲音越來越接近我們的說話時,我們更可以選擇聽到演講的即時傳譯。

到時,我們可以觀看世界上任何一個電視台的所有節目,因為所有節目都有即時傳譯,已不須等待電視台找翻譯人員來翻譯,再由懂得輸入法的職員打成字幕。我們跟世界上任何一個人對話時,尤其是經過手機來對話,手提電話可以給我們即時傳譯,換句話說,我們可以跟操任何語言的人溝通,事先不需要學習那種語言。現在我們還是花很多時間作為打文章、回答電郵,相信不久的將來,我們回答電郵或打文章的時候,其實都是對着咪高峰來說話,電腦便會把我們的說話變成文字,我們看過沒有問題便可。

由此可見,我們的學生花了很多時間和精力學習語言,我們經常聽到有些學生在幼稚園的時候,便會學習一些很深的英文字,他們花了很多時間去學習,父母花了很多時間去幫他們默書,但是想深一層,使用這些艱深的英文字的機會其實是很小的,再者,他們只要對着手提電話或電腦說出這個字,電腦便會打這個字顯示出來,我們真的要花那麼多時間來學習這些字嗎?最重要的是,他們知道有這個字,知道它的發音,便已經相當足夠。

讀者可能會想,學生是不是以後也不需要學習語言呢?我的意見是,他們仍需要學習語言,包括他們的母語和和一種普及的外語,對我們來說,這種外語便是英文,母語是用來和他身邊的人溝通,而外語是方便他們在沒有輔助設備的時候,還可以和外界溝通。

另外,我們作為父母,必須明白現在有很多工作是因為語言的不同而產生的,因著電腦科技的發展,這些工作必定會趨向式微,包括不同語言的打字員,翻譯和配音員,如果子女想在大學裡就讀翻譯系,便要好好的跟他談一談了。

科技與學習

現今科技日新月異,大部份人只知道新科技可以改善我們的生活,但其實影響更深遠的,是他對我們下一代的影響,不論是學習階段,還是在他們離開學校進入職場之後的數十年。本篇以及以後數篇文章,我將會講講我認為科技將會如何影響我們下一代學習和就業。

就學習方面,現在的學習模式,已不再是坐在課室裏,面向黑板,默然無聲的聽着老師講解,電子書、網上教材等新科技的出現,讓學生可以在任何地方,以一個輕鬆活潑的方法學習,因此,學習的途徑和模式更多,學生可以因應自己的喜好,選擇最適合自己的學習方法。因此,教育界真的要想想,孩子到學校上課學習是否還是最適合他們,另外,是不是還是用同一套課程去教育所有學生。

也許從前的學校在教學資源方面,名校或背後有大型的辦學團體的學校,會比一些中小型的學校為多,但是到了今天,很多教育資源都可以在網上找到,而且很多都是免費的,因此,就讀於非名校的學生,其實能接觸到的教學資源,跟名校學生的相比,差別已越來越少,換句話說,草根家庭的學生不必怕因為教學資源的問題給比下去,他們應該善用網上的教學資源,如果家中沒有電腦,也可以善用圖書館內的公眾電腦。

例如,草根家庭的學生,未必能接觸一些以英語為母語的老師,學習標準的英文發音,但是現在他們可以在網上輕易找到不同的網上字典,並且有真人發聲的讀音示範;又例如如果學生不清楚自己的發音是否標準,現今的電腦,甚至手提電話,容許使用者對着咪高風說出單字或整句句子,如果電腦或手提電話顯示出來的句子,和學生所說出的是一樣,學生便較有信心他們所說出的句子是沒有錯的。

因着電腦和互聯網的流行,現在我們可以輕易在網上找到很多英文的視頻,當中很多更有中文或英文的節目,我們可以選擇是否顯示字幕,或顯示那一個語言的字幕,因此,學生可以從這些視頻中,找到很多名人的演說,和很多外語的電視劇和電影,從中學到很多生活化的英語。

從前,也許只有家境富裕的家庭,才可以接觸到最新的消息,包括新聞以及新科技,更重要的是社會將來的發展方向,但是到了今天,所有資訊都已經在網上可以找到,只要肯去找尋,便可以得到所需要的資訊;從前某些特別的人物,例如公司的負責人,政府裏的高官,新聞裏的名人,便要有特殊的人脈關係才可以接觸得到,但是到了今天,也許發一個電郵便可以接觸到想接觸的人,跟他們交流,因着互聯網的流行和普及,學生其實是可以做到很多以前做不到的事情。

由此可見,現時作為父母,所要做的,不只是想盡辦法為子女提供更多資源,而且,我們應該想想如何去善用科技,以及教導子女如何在網上找到所需的資訊,擴闊他們的眼界,認識更多的人。

Sunday, October 09, 2016

大學內的貧富懸殊

最近有報道指出本地競爭最大的三間大學,港大、中大以及科技大學,申請助學金的比例比本地其他大學為少,換句話說,家境富裕的學生,較容易進入本地首三間大學,而較草根的學生,便多考入本地其他大學,這是什麼原因呢?

首先,現在本地學生投考本地大學的唯一途徑,便是以中學文憑DSE的成績,根據學生的報考志願而排位,亦即是學業成績愈好的學生,便能考入本地首三間大學,再想想現在的教育生態,除了某些天資過人的學生,能以自己的能力考取優良的成績,其他的學生,某個程度上都是受惠於父母額外的支援,例如補習,另外,有經濟能力的家庭,更可以為子女找尋另類的升學途徑,例如國際學校或報考其他國際的公開試,經過非聯招考入本地大學。因此,家庭背景愈好的學生,便更加容易考入本地首三間大學。

再想深一層,本地草根的學生,大學學位是他們上流的唯一機會,因此,他們必定會選擇一些專業的學系作為投考大學的志願,如果考不入首三大學的該學系,他們傾向選擇其他大學的相同系系。相反,中產或以上家庭的學生,也許是受父母的影響,覺得大學教育只是一個學習的鍛鍊,擴闊生活圈子的機會而已,所以他們傾向選擇大學多於選擇學系,為了進入心儀的大學,他們反而接受選擇一些門檻較低而較冷門的學系,換句話說,本地首三間大學,中產家庭的學生,本身外在條件已經比草根的好,再加上他們可以選擇的學系較多,他們考入本地首三間大學的機會以及比例便較高了。

Monday, September 12, 2016

與蔡繼有學校新生家長互勉之

新學年開始,新一批一年級的同學們加入了我們蔡繼有學校的大家庭,所以想在這個時候,跟新生家長打個招呼、分享一下作為蔡繼有學校家長的點滴。

相信大部分的新生,都會報考很多不同的小學,而蔡繼有學校,只是眾多學校之中的其中一間,最終家長在眾多小學的取錄通知之中,選擇了蔡繼有學校,必定是認同蔡繼有學校以及劉總校長由來不變的教育理念,接受現在蔡繼有學校現在的教學模式。明白各家長和新生由出生至今,過五關、斬六將,最後甚至在傳統名校和蔡繼有學校之間選擇了蔡繼有學校,便更應認識、接受和認同蔡繼有學校的教育理念了。

也許最初各家長留意到蔡繼有學校的亮點,是相比傳統小學,學習壓力比較小,功課量較少,學生較喜歡看書,有空間發展自己的專長,家長和學生都有選擇。因此,希望新生家長毋忘初衷,不要把對於傳統學校或傳統名校的期望,放到蔡繼有學校去,否則,在家長的期望和壓力下,蔡繼有學校會慢慢變成了另一間傳統名校,失去了蔡繼有學校的原有色彩,蔡繼有學校也不再是本地教育界的一個典範,將來本地的學童,便會失去了如蔡繼有學校這樣的一個選擇。如此,為了自己和別人的孩子,我真的建議這些家長為子女轉校到他們期望的學習模式的傳統學校或名校去吧。

那麼,什麼是傳統學校或名校家長對學校的想法?相信便是:課程要深、功課要多、每份功課、默書、測驗、考試都要高分(或全對、甚或滿分)、學生要學懂老師所教的所有課程、跟其他同學鬥高分、鬥名次,如果子女不明白老師所教的,家長便要去找補習給子女讀、和其他家長保持敵我關係、不重視或不參與任何不能提高學術成績的活動、學校和老師是服務提供者,有什麼不滿便向學校投訴等等。

我想,既然子女入讀蔡繼有學校,便應珍惜蔡繼有學校在傳統學校和名校之外的另類學校理念,正如學校的教育理念:In this school, every child is good at something.由此可見,學校對學生的期望只是對「某方面」有突出表現,而不是在所有方面都有突出表現,所以在蔡繼有學校,尤其是小學部,在這個階段最重要的是要培養好語言能力,(透過學生本身的專長)建立自信心,亦藉此階段和父母建立良好的親子關係,所以,家長先不要要求子女在每個科目都要有出色的表現,接受子女只在某些科目成績過人,而對某些科目興趣不大而成績普通,最明顯的是數學科。

某些新生在幼稚園階段於某些重視學術成績的幼稚園就讀,更會修讀某些學術課程(如公民式),所以他們自小便練就高速數學運算的能力,所以在初小階段的數學「小挑戰」(或QuickMath)中,這些學生便能在限時內完成所有題目,準確程度高,而那些沒有這樣緞練的學生,便不能完成所有題目,更遑論高分,如果這些沒有接受經年緞練的學生,拿著做不完的答案紙回家,家長便會覺得,學校出這樣的題目,便是學校所要求的水準,亦即所有學生都必須逹到,跟著便急急為子女找補習。

對於傳統學校或名校的家長,這想法和做法是無可厚非,對於蔡繼有的家長來說,他們當然也可以這樣做,但是如果認同學校的理念,其實可接受孩子未必在每一科都有良好的表現,可先跟子女討論一下,例如他們看到這樣的成績、再加上看到其他同學可能拿到滿分之後,他們有什麼感想,如果他們很失望,滿有挫敗感,可跟他們解釋這是因為其他同學自小有緞練,所以在運算方面的表現便很好,但是到高小開始,已不再講求運算速度時,孩子和這類學生在數學上的表現便會拉近了,最重要是孩子是盡力去做便可。再問問子女是否想改善表現,如果想的話,便跟他們說只要他們多做練習,也可以做到,這時便可以考慮自行做一些類似題目讓子女練習,當他們做多了,他們便會看到自己也真的運算快了,所以他們不比其他同學差,只要子女不會因此便認定自己是「數學白癡」,不會失了自信心便可以了。

如果家長發現功課裡有些「古靈精怪」的題目,連家長都不能理解,又或有些題目,明顯超出了孩子的學習能力,即孩子不能理解或作答是應該的,家長便不須太在意,尤其不要在意有否其他同學能夠做到,反正的確可能在同級中的確有天資過人或在這方面有天分的同學能做到,不必緊張去教導孩子去理解甚或代做,便著孩子回校告訴老師他們不明白,做不到,當老師發現大部分同學都做不到的時候,老師便會知道這些題目不太適合學生,跟著修改課程以及所出的功課題目。如家長太在意要孩子「逹標」而要花大量時間去教導孩子時,而最終孩子真的能做到題目,拿著完美的答案紙回校,其實在家長額外的「助力」之下,已經扭曲了孩子原來的學習能力,長此下去的幾年學習,也許老師也會以為學生有這樣「過人」的學習能力,如果大部分的學生都這樣做,老師便會以為課程過淺,急於把課程加深,惡性循環,原本以學生學習為本的教育模式便不復再了。

可能有家長會覺得,難道我便讓我的孩子「hea」讀下去?將來怎能入讀心儀大學?首先,在小學階段,家長可以留意孩子在課餘時間是否有其喜好,把精力花在那些地方(也許對大部分家長來說,打機除外),而且有過人的表現,甚或可以代表學校參加校際比賽,或至少是孩子自信心的來源,學習方面,孩子只要能滿足學校每一科的最低要求,能升級上去,語言、個人素質以及一眾「軟能力」(例如社交或創作能力等等)都不斷改善,便可以了。當然,如果發現孩子表現出過人之處,可以有更大的發揮,家長可以在旁多鼓勵,多點投入支援,在孩子無壓力的情況下,不斷的發展他們的專長,如果孩子在多個科目,在不須多加壓力的情況下,已有出色表現,便再鼓勵孩子訂立更高的目標,如爭取獎學金之類。順著孩子的能力和喜好,在旁多鼓勵支持,孩子在小學階段便能有更大的發揮了。

只要孩子在小學階段能打好語言的基礎,能有自信心面對任何挑戰,在課室內能專注留心上堂,放學後能自動自覺做功課溫習,家長便不須擔心孩子升上中學階段後,在學習上會遇到很大的困難,而到了十年級和十一、十二年級的公開試時,他們學習和作息習慣已成,可自己去面對這些公開試了。

最後,希望蔡繼有學校的新生家長,真的珍惜蔡繼有學校這間「滄海遺珠」的學校,孩子既入讀了,應重視親子關係、孩子個人的成長和發展,讓孩子在無壓力空間裡發揮所長。到他們升中時,他們自會明白要開始為升大學而打拼,家長不必比孩子更緊張,只要孩子找到了方向,找到了目標,便會發奮圖強,追求自己的夢想。

新生家長,當孩子在小學部這五年當中,可好好享受和孩子在課餘相處的每一分鐘,每個學校提供給家長的親子活動機會,建立更好的親子關係,不要錯過了。